Health Tips for the Facial Feminisation Patient

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Health: Please notify us of any health conditions and medications you take, which will be kept confidential.  HRT does not need to be suspended before surgery since we will administer an anti-thrombotic medication to counteract the clotting effects of hormones.

Smoking: As smoking counteracts the healing of wound, we strongly recommend not smoking 3 weeks before and after surgery.

Swelling and bruising: We utilize a special cooling mask, placed immediately after surgery and used almost constantly for the first 24 hours.  This mask keeps the surface tissues at the optimum temperature to reduce swelling, bruising and alleviate discomfort due to the operation. Thereafter, follow our directions for cooling and the use of compression bandages. Bruising and swelling will peak 2-3 days following surgery and will subside about 7-10 days later. Some swelling may be evident for several weeks after surgery; especially following augmentation or bone reconstruction surgery. However, any residual swelling lasting more than a month is minimal and not noticeable to others.

Emotions: The first days following surgery you are swollen, bruised, and sore – both physically and mentally. A professional service is available upon request, offering psychological support by phone and email. We also recommend pre-op treatment to assist with transition.

Lumps and Scabs: Tightness, hardness and lumpiness around the face, jaw, and neck is common and will subside over time. After one week, gentle massaging with Thrombocid Forte cream can be applied to any lumpy areas to aid the tissue recuperation. Do not pick or remove any scabs or crusting.

Pain: The pain is surprisingly moderate with facial feminization. Most patients will experience discomfort more than pain, which is usually perfectly controlled with normal painkillers.  However, if you continue to experience pain, you should inform us. Pain medication is generally not needed after one week.

Numbness: A total or partial lack of feeling near the treated area is normal and will gradually improve with time, usually between 3 – 6 months.  This may take up to one year in some cases.

Bleeding: You may experience light bleeding in or around the incision areas, which is not a problem. However, it you find any large and/or hard collections of blood or excessive bleeding please alert our office immediately. If you have any new areas of fluid collections contact us as soon as possible.  According to the situation, we will advise as to what you should do and arrange to treat the area.

Medications: We will provide you with a post-op medication packet with antibiotics and painkillers, modified according to patient needs.  Other complementary medicines or ointments will also be recommended.  We suggest you consult with your physician before stopping or resuming any discontinued medications.

Cleaning external incisions: We will see you routinely for wound care in the clinic.  However, if you need to clean the incision areas in the hotel, keep these instructions on hand:

If you have or a bandage or sterile strips that cover the wound, do not touch it and keep it dry. Otherwise, use a gentle cleanser for your face such as Cetaphil. With clean hands, softly massage in a tiny amount of cleanser, avoiding incisions. Rinse your face as normal with cool water and gently dab dry with a clean cloth. Allow to air dry completely or use a hairdryer on a cool setting. Any remaining moisture should be removed by dabbing with sterile gauze moistened with alcohol 60% (avoid eyes, nose and mouth). When thoroughly dry, you may opt to use an antibacterial ointment to keep incisions clean and flexible—encouraging the incisions to heal quickly.  Never pull the skin! Keeping the incision areas as clean as possible will also help us remove your sutures more easily.

Scars: Along the hairline, hairs will eventually grow through the incision, partially hiding it. Our surgeons have developed incision and suture techniques entirely new in the repositioning of the hairline, minimizing the scar size and visibility. As the incision is just inside the hairline and the movement of the scalp is on a layer much deeper than the hair roots, you should not lose hair. Any hair loss is, generally speaking, mild and temporary. You may begin massaging scars 3 weeks after surgery with Dermatix gel, daily for one year to flatten and minimize the visibility.

Personal Hygiene: You may shower 24 hours following surgery. Baths are acceptable, if short and not too hot; but avoid soaking any of the treated areas in water. Your incisions can get wet but should not be soaked for long periods of time.   A mild, pH neutral baby shampoo is best. Do not bend over to wash your hair, instead, hold your head back in the shower if you can. When washing your hair, always gently massage towards your incisions – never away. Be gentle with your face and scalp—especially when towelling dry and do not apply strong pressure to the scalp. Only use a hair dryer on the low, cool setting until 8 weeks after surgery.

Movement & Food: At the hospital once the catheter is removed, you may try to get up gently and eventually take short slow walks in the hallway, unless the doctor indicates the contrary. During the first week after surgery you should rest as much as possible. However, it is good to take short, gentle daily walks when you feel better. You also should avoid bending over at the waist for the first few days after surgery. Instead, bend at the knees and/or turn your entire body if necessary. Keep your head elevated at all times. Avoid moving your head around too much, as well as excessive chewing by consuming soft foods like fruit shakes, yogurt, soup, eggs, and pudding following surgery. Minimize your facial movements (i.e. talking, turning your head) as much as possible to allow the skin and tissue to heal properly.  With forehead reconstructions, sneezing and nose blowing should be avoided for 10 days.

Eating: An empty stomach is required for surgery and you will not be permitted to eat initially.  The first 24 hours post-op, you will be on a liquid diet.  Thereafter, you may slowly resume soft foods, as directed.  We recommend a high-calorie shake to ensure you get the nutrition you need while you are not able to eat properly.

Sleeping: When sleeping, use two pillows to prop up your head and support your neck, trying to keeping your head slightly higher than your heart. Do not sleep on your side for one week and if necessary, place pillows laterally to prohibit yourself from turning over while sleeping.

Work & Play: We highly recommend total rest and relaxation for two full weeks following surgery. Providing your body ample time to recover, with physical and mental relaxation, will help you heal faster in the long run! A positive outlook is also scientifically proven to aid in healing…practice your new smile!

Physical activity that raises your blood pressure or causes sweating should be resumed with caution, slowly, after 6 weeks. Travelling is permitted after one week, but ask for help with any heavy luggage. After two weeks you may resume: high-demand driving, sedentary work, and light exercise like slow walking. Intense exercise (i.e. running, Pilates) may be resumed 6 weeks following surgery, depending on your recovery. Yoga, especially upside-down poses, should be avoided for 8-10 weeks.  Ask us if you plan to do any high impact or full contact sport soon.

Beauty: Do not use hot hair rollers or get your hair cut, permed or colored for six weeks.  You can apply light makeup gently after 1 week.  Take care with heavy ear jewellery.  Strong anti-ageing skin treatments should be avoided for 3 months, as should electrolysis.

Sun: Avoid sun exposure to the surgical area for six weeks and use sunscreen, even on cloudy days on incisions for at least one year. This will help improve the quality of the scar and help it fade over time.  Sun exposure causes skin damage which leads to early signs of aging.

Support: Our patient coordinators will take care of you from the first contact and long after surgery. They help with many logistical details such as accommodation and organizing appointments as well as airport transfers. They will provide you with a mobile phone so you may reach them at the touch of a button 24 hours a day.

EN CASTELLANO

Salud:  Infórmenos si tiene cualquier problema de salud así como los medicamentos que toma, dicha información se tratará de manera confidencial en orden a la Ley de Protección de Datos 15/1999. La terapia de reemplazo hormonal no tiene por qué ser suspendida antes de la cirugía ya que se le administrará profilaxis anti-trombótica para contrarrestar el efecto de hipercoagulabilidad ligado a las hormonas.

Fumar: Fumar contrarresta la curación de las heridas. Recomendamos no fumar tres semanas antes y después de la cirugía.

Hinchazón y hematomas : Una máscara especial de refrigeración, se coloca inmediatamente después de la cirugía y se utiliza durante las primeras 24 horas. Esta máscara mantiene la superficie de los tejidos a la temperatura óptima para reducir la inflamación, el edema, los hematomas y aliviar las molestias secundarias a la operación. Después, siga nuestras instrucciones de aplicación de frío y utilización de vendajes de compresión para así aliviar la inflamación. Los hematomas y el edema alcanzarán su punto máximo entre 2 y 3 días después de la cirugía y disminuirá unos 7 ó 10 días después. Durante varias semanas después de la cirugía se puede apreciar algo de inflamación residual, especialmente después de la cirugía de reconstrucción ósea; por norma general la inflamación residual al mes de la cirugía es mínima y prácticamente imperceptible a ojos de los demás.

Emociones: The first days following surgery you are swollen, bruised, and sore – both physically and mentally. A professional service is available upon request, offering psychological support by phone and email. We also recommend pre-op treatment to assist with transition.

Bultos y cicatrización: Es frecuente sentir tirantez, dureza y bultos alrededor de la cara, la mandíbula y el cuello que irán disminuyendo con el tiempo. Después de una semana, se puede aplicar un suave masaje en el área abultada con la crema Thrombocid Forte para ayudar a la recuperación del tejido. Es importante no quitar las costras que puedan aparecer hasta que sea evaluada por su enfermera o cirujano.

Dolor: El dolor es sorprendentemente moderado en la cirugía de feminización facial. La mayoría de los pacientes experimentan molestias más que dolor, que suele ser perfectamente controlado con analgésicos normales. Sin embargo, si sigue teniendo dolor, usted debe informarnos. Los medicamentos para el dolor generalmente no son necesarios después de una semana.

Entumecimiento: La falta total o parcial de sensibilidad cerca de la zona tratada es normal y poco a poco va mejorando con el tiempo, generalmente entre 3 a 6 meses. En algunos casos puede tardar hasta un año.

Sangrado: Es posible que experimente un ligero sangrado dentro o alrededor de las zonas de incisión, lo cual no es un problema. Sin embargo, si usted encuentra grandes cantidades de sangre o sangrado excesivo por favor póngase en contacto con nuestra clínica tan pronto como sea posible. Si usted tiene alguna nueva zona que presente colección de sangrado, póngase en contacto con nosotros lo antes posible. De acuerdo a la situación, vamos a asesorar en cuanto a lo que debe hacer y organizar para que reciba el tratamiento adecuado en la zona afectada.

Medicación: Recibirá un paquete básica de un tratamiento postoperatorio.  Otras pomadas opcionales serán recomendadas para compra en la farmacia.  Siempre aconseja consultar con su médico antes de iniciar o suspender cualquier medicación, incluso homeopatía o productos naturales.

Limpieza de incisiones externas: Nos vemos rutinariamente para el cuidado de heridas en la clínica. Sin embargo, si usted necesita limpiar las áreas de incisión en el hotel, tenga estas instrucciones a la mano:

Si tiene tiras estériles que cubren la herida o tiene una venda, no lo toque y manténgalo seco. De lo contrario, por su cara, utilice un limpiador suave, como Cetaphil. Con las manos limpias, basta con aplicar una pequeña cantidad de limpiador de la cara, evitando las incisiones. Enjuague la cara de forma normal con agua fría y seque suavemente con cuidado utilizando una toalla limpia. Deje que se seque al aire completamente o utilice un secador de pelo en un lugar fresco. Cualquier resto de humedad en las heridas debe ser removida a toquecitos con una gasa y una pequeña cantidad de alcohol 60% (¡evita los ojos, boca y la nariz).

Cuando esté bien seca, se puede optar por usar un ungüento antibacteriano para mantener incisiones limpias y suavizar las incisiones para que sanen rápidamente. Nunca elimine costras y por favor realice cada proceso suavemente. Mantener las zonas de incisión lo más limpia posible también nos ayudará a quitar las suturas con mayor facilidad.

Cicatrices: A lo largo de la línea del cabello, el pelo crecerá a través de la incisión que lo oculta. Nuestros cirujanos han desarrollado técnicas de incisión y sutura completamente nuevas en el reposicionamiento de la línea del cabello, minimizando el tamaño de la cicatriz y la visibilidad.

Higiene Personal: Usted puede ducharse 24 horas después de la cirugía. Los baños son aceptables, si son de poca duración y no demasiado calientes, pero evite remojar cualquiera de las áreas tratadas en el agua. Sus incisiones se pueden mojar, pero no durante largos períodos de tiempo. Un champú suave con pH neutro es el más adecuado. No se agache para lavarse el pelo, en cambio, si puede mantener la cabeza hacia atrás en la ducha. Al lavar el cabello, masajee de forma suave las incisiones. Realice el secado de forma suave y sobre todo utilizando una toalla seca sin aplicar presión fuerte en el cuero cabelludo. Sólo use un secador de pelo en la graduación baja y fría hasta 8 semanas después de la cirugía.

Movimiento & Alimentación: En el hospital una vez que quiten el catéter, puede tratar de levantarse con cuidado y, finalmente, dar cortos y lentos paseos por el pasillo, a menos que el médico indique lo contrario. Durante la primera semana después de la cirugía debe descansar tanto como sea posible. Sin embargo, es bueno dar paseos cortos diariamente cuando se sienta mejor. También debe evitar inclinarse los primeros días después de la cirugía; En su lugar, doble las rodillas y / o gírese si es necesario. Mantener la cabeza elevada en todo momento. Evite mover la cabeza mucho, así como la masticación excesiva por lo que se recomienda el consumo de alimentos blandos, como batidos de frutas, yogur, sopa, huevos, y el pudín después de la cirugía. Reduzca al mínimo sus movimientos faciales (es decir, hablar, dar vuelta a su cabeza) para permitir que la piel y el tejido sanen adecuadamente. Con la reconstrucción de frente, se debe evitar estornudar y sonarse la nariz durante 10 días.

Comida: Es necesario que tenga el estómago vacío para la cirugía por lo que no se le permitirá comer inicialmente. Las primeras 24 horas post-operatorias, usted estará bajo dieta líquida. A partir de entonces, poco a poco puede volver a alimentos blandos, como se le indique. Se recomienda tomar batidos con alto contenido calórico para que usted obtenga la nutrición que necesita mientras no pueda comer correctamente.

Dormir: Al dormir, utilice dos almohadas para apoyar tanto la cabeza como el cuello, tratando de mantener la cabeza ligeramente superior a su corazón. No duerma de lado durante una semana y, si es necesario, coloque almohadas en el lateral para evitar que se dé la vuelta mientras duerme.

Trabajar & Diversión: Recomendamos descanso total y relajación durante dos semanas completas después de la cirugía. Proporcionar a su cuerpo el tiempo suficiente para recuperarse le ayudará a sanar más rápido a largo plazo – ¡relajación física, emocional y mental! Una perspectiva positiva está científicamente demostrado que ayuda en la curación… ¡practique su nueva sonrisa!

La actividad física que eleva la presión arterial o la sudoración debe reanudarla con cautela, poco a poco, después de 6 semanas. Se le permite viajar después de una semana, pero pida ayuda con cualquier equipaje pesado. Después de dos semanas puede volver a conducir, el trabajo sedentario y ejercicio ligero, como caminar lento. El ejercicio intenso (p.e correr, pilates) se puede reanudar seis semanas después de la cirugía, dependiendo de su recuperación. El Yoga, sobre todo posiciones al revés, se debe evitar durante 8-10 semanas. Consúltenos si usted planea hacer cualquier actividad pronto de alto impacto o contacto .

Belleza: No utilice rulos calientes ni se corte o tiña el pelo durante seis semanas. Usted se puede aplicar el maquillaje con suavidad después de 1 semana. Tenga cuidado con los pendientes pesados. Tratamientos fuertes en la piel contra el envejecimiento debe evitarse durante 3 meses, al igual que la electrólisis.

Sol: Evitar la exposición al sol en el área quirúrgica durante seis semanas y usar protector solar, incluso en días nublados, en las incisiones por un año. Esto ayudará a mejorar la calidad de la cicatriz y a que se desvanezcan con el tiempo. La exposición al sol causa daños en la piel que lleva a los primeros signos de envejecimiento.

Apoyo: Nuestras coordinadoras de pacientes se harán cargo de usted desde el primer contacto y mucho después de la cirugía. Le ayudarán con muchos detalles logísticos tales como el alojamiento y la organización de citas o los traslados al aeropuerto. Se le proporcionará un teléfono móvil por lo que pueda contactar con ellas con solo tocar un botón las 24 horas del día.

 

 

 

 

ABOUT THE AUTHORS:

Dr. Luis M. Capitán and Dr. Daniel Simon, founders and directors of FACIAL TEAM, an internationally renowned team of professionals specialised in facial feminisation surgery, based in Marbella, Spain and Sao Paulo, Brazil.